Archivi categoria: curiosità

Dillo in latino e guarirai

Nel bel libro di Giorgio Dobrilla, Cinquemila anni di placebo (Edra Edizioni, 2017), trovo questo aneddoto: Il giornalista Gaslero Plesch riporta sull’organo del Partito Nazionale Fascista La Provincia di Bolzano del 28 luglio 1937 che Jean-Nicolas Corvisart, medico personale di … Continua a leggere

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Il “bestiame stregato”… ieri e oggi

Può capitare, spulciando libri antichi e dimenticati, di leggere di antiche superstizioni o credenze, prese sul serio e una volta diffusissime, che oggi appaiono ridicole o, al più, testimonianze di un’epoca lontanissima dalla nostra. Più raro, trovare, accanto alla narrazione … Continua a leggere

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Perché il numero 17 porta sfortuna?

Con un termine di origine greca, si chiama Eptacaidecafobia, ossia la paura del numero 17. Ma perché questo numero, fra tanti, dovrebbe essere così funesto? Ci sono varie spiegazioni. Nell’Antica Roma, il numero 17 (XVII in latino) era l’anagramma di … Continua a leggere

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La irritante questione delle mezze stagioni

Francamente, è uno dei luoghi comuni più irritanti che si possa sentire in giro. Forse per la frequenza d’uso: decisamente imbarazzante. Forse, perché chi lo pronuncia ne riferisce come di una verità lapalissiana, indubitabile, certa. Come il fatto che esistono … Continua a leggere

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Un enigma color porpora

Se si fa una passeggiata al Museo del Louvre a Parigi, l’etichetta riporta: “Scuola di Fontainebleau. Di anonimo. Gabrielle d’Estrées con una delle sue sorelle. 1600 circa”. Nel quadro si vedono due dame nude in una vasca di pietra sul … Continua a leggere

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Chi ha inventato l’ora legale?

Tra sabato 29 e domenica 30 ottobre tornerà l’ora solare, che poi cederà nuovamente il passo all’ora legale nel marzo del 2017. Come è noto, lo scopo principale dell’istituzione dell’ora legale è quello di adoperare meglio la luce del sole. … Continua a leggere

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Siamo tutti filatelisti

Sappiamo tutti che cosa è la filatelia: il collezionismo e lo studio dei francobolli. Non molti conoscono, però, la curiosa etimologia del termine. “Filatelia”, infatti, viene dal francese philatélie, coniato nel 1864 del collezionista Georges Herpin, a partire dal greco … Continua a leggere

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L’effetto Ben Franklin

Benjamin Franklin, statista, inventore, scienziato, founding father degli Stati Uniti, è noto, tra le altre cose, per aver dato il proprio nome a un curioso trucco psicologico, denominato “Effetto Ben Franklin”, particolarmente noto agli esperti di psicologia della persuasione. Il … Continua a leggere

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Viaggiare in un auto che si guida da sola

Da tempo si parla delle auto che si guidano da sole. Sembra che il futuro appartenga a loro, che ben presto non ci sarà più bisogno di conseguire la patente di guida, che disimpareremo a guidare perché, tanto, faranno tutto … Continua a leggere

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I pensieri sull’onanismo di Twain

Nella pagina Features, snippets, outtakes del mio blog, ho inserito la traduzione di Some Thoughts on the Science of Onanism (1879) di Mark Twain, uno scritto tanto breve quanto salace su una delle pratiche sessuali preferite da uomini e donne … Continua a leggere

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